Comment acheter un vélo : 8 conseils pour trouver le meilleur vélo

“Quel vélo dois-je acheter ?” C’est une question que nous entendons souvent, alors pour essayer de vous aider, voici notre guide en 8 conseils sur la façon d’acheter un vélo. Il y a beaucoup de choses auxquelles il faut penser, comme le type de vélo dont vous avez besoin, l’endroit où l’acheter et les accessoires dont vous aurez besoin.

1 – Décidez de l’usage que vous allez en faire

Il y a presque autant de façons d’utiliser un vélo qu’il y a de cyclistes. On peut classer les gens et les vélos qu’ils utilisent en groupes généraux, mais chacun est vraiment individuel.

Par exemple, vous et votre voisine pourriez vouloir un vélo pour vous rendre au travail, mais si vous êtes un novice du vélo qui envisage de se rendre au bureau en trottinant régulièrement et qu’elle est déjà une sportive sérieuse dans une autre activité comme la course à pied qui veut couvrir la distance le plus rapidement possible, vous ne voudrez pas le même vélo.

Ce n’est donc pas seulement ce que vous allez faire avec votre nouveau vélo qui compte, mais aussi comment et où. Réfléchissez à tous les aspects de vos besoins :

– Vous voulez aller vite sur la route ? Dans ce cas, vous aurez probablement besoin d’une sorte de vélo de route à guidon abaissé.

– Vous préférez une position de conduite droite ? Vous choisirez probablement un vélo à guidon plat, comme un hybride ou même un VTT.

– Vous avez besoin de transporter des bagages ? Il vous faut un vélo équipé de supports pour porte-bagages, généralement sous la forme de raccords filetés sur les haubans et les pattes arrière.

– Vous allez rouler sous la pluie ? À moins que vous n’aimiez avoir froid et être mouillé, vous devez pouvoir installer des garde-boue, ce qui nécessite des raccords sur les pattes de fixation.

– L’endroit où vous allez rouler est-il vallonné ? Si vous traversez des collines, vous aurez besoin d’une large gamme de vitesses. Sur toute plate, pas tant que ça.

– Vous allez faire du hors-piste ? Pour les sentiers escarpés et rocailleux, il vous faut un VTT, mais pour les pistes faciles et les chemins de terre, un hybride peut tout aussi bien faire l’affaire, et fonctionne mieux sur la route si vous voulez varier les plaisirs.

– Vous avez l’intention de faire le plein de bagages et de vous rendre dans les collines ? Vous pouvez opter pour un vélo de randonnée, ou si vous préférez un rythme plus tranquille et une position droite, vous pouvez tout aussi bien faire du tourisme sur un hybride avec un ou plusieurs porte-bagages.

– Vous faites la navette en vélo et en train ? Un vélo pliant peut vous accompagner si le parking à vélos de la gare est inexistant ou peu sûr.

2 – Fixez votre budget

Un vélo digne de ce nom coûtera à partir de 350 euros environ. Entre 350 et 1 200 euros, la qualité des cadres et des composants s’améliore rapidement, les vélos deviennent plus légers, plus fiables et plus agréables à conduire.

N’ayez pas honte de dépenser plus si vous en avez envie. Il est très rare que quelqu’un regrette d’avoir acheté un vélo qui était ” trop bien ” pour lui.

3 – Vérifiez les soldes

À moins que vous ne vouliez absolument avoir le dernier cri, vous en aurez plus pour votre argent en achetant le modèle de l’année précédente. Ils sont souvent 20% moins chers que le modèle équivalent de l’année en cours, parfois même plus.

4 -Visitez les magasins de vélos

Le meilleur endroit pour acheter votre premier bon vélo est un magasin de vélos. Vous y trouverez un meilleur choix de vélos et des vendeurs qui pourront vous orienter vers le vélo qui vous convient.

Les magasins de vélos varient en termes d’orientation et de domaines d’expertise. Certains se concentrent sur les vélos de montagne, d’autres sur les vélos pratiques pour faire le tour de la ville et d’autres encore sur les vélos de route à haut rendement et aux prix exorbitants.

Il y a aussi une différence de culture entre les magasins. J’ai vu de petits magasins locaux fouiller dans la corbeille à pièces détachées pour trouver une pièce obscure et refuser ensuite de la faire payer, mais j’en ai vu d’autres ne pas expliquer la différence entre deux modèles après avoir ignoré un client pendant 10 minutes. Traînez un peu, discutez avec le personnel et trouvez un magasin dont l’ambiance vous convient.

Si vous le pouvez, achetez localement. Si vous vous lancez sérieusement dans le cyclisme, le personnel de votre magasin de vélos sera une personne que vous voudrez consulter souvent et vous ne pourrez pas le faire s’il se trouve à 160 km de là.

Une fois que vous avez trouvé un magasin sympathique, il est temps d’effectuer un achat, ce qui implique de traiter avec un vendeur du magasin de vélos. Les magasins de vélos ont tendance à être gérés par des cyclistes enthousiastes, qui peuvent en savoir beaucoup sur les vélos, mais qui sont parfois un peu incapables de le faire comprendre. Ils aiment bien montrer leurs connaissances durement accumulées, mais oublient que beaucoup de leurs clients sont des gens normaux, équilibrés, qui ne peuvent pas réciter les codes des pièces Shimano.

L’astuce pour traiter avec ce genre de personnes est de dire clairement et simplement à quoi vous allez utiliser le vélo et combien vous voulez dépenser. Ne vous attendez pas à ce que les magasins de vélos vous posent des questions suggestives de type vendeur ; la plupart des employés des magasins de vélos ne reconnaîtraient pas une technique de vente structurée si elle leur était imposée. Ce manque de sophistication peut cependant être un avantage : vous ne risquez pas de vous faire vendre de force et vous avez plus de chances d’être aidé par quelqu’un qui s’intéresse vraiment aux vélos et qui veut répandre cet enthousiasme.

5 – Ne fréquentez pas les supermarchés

Oui, vous pouvez trouver un vélo très bon marché dans un supermarché ou un autre magasin non spécialisé, mais il y a une raison pour laquelle ces vélos ne coûtent pas cher. Les vélos super bon marché ont presque toujours des cadres et des roues très lourds, et des composants d’une qualité si médiocre qu’ils ne fonctionnent pas très bien ou ne restent pas en l’état si on arrive à les persuader de fonctionner correctement. Ajoutez à cela des pneus lourds et lents et des caractéristiques inutiles comme des suspensions qui absorbent davantage l’effort de pédalage que les bosses de la route, et vous obtenez un vélo lent et difficile à conduire.

Ce n’est pas par snobisme que l’on appelle ces engins “objets en forme de vélo” ; ils fonctionnent vraiment très mal. Si vous achetez un vélo neuf à un prix inférieur à 200 euros environ, vous pouvez, à de très rares exceptions près, vous en passer. Ces vélos ne sont pas conçus pour être conduits, ce sont des ornements muraux de garage conçus pour être accrochés à côté de la tondeuse et de la débroussailleuse.

Si votre budget est vraiment limité, allez voir sur eBay et Gumtree pour trouver un vélo d’occasion.

6 – Déterminez votre taille

La taille dont vous avez besoin est dictée par votre jambe intérieure. Vous devez pouvoir atteindre les pédales depuis la selle et vous tenir confortablement debout sur le vélo à l’arrêt. La seule façon d’être sûr d’avoir la bonne taille est d’essayer les vélos dans un magasin.

7 – Faites un essai

Tout magasin digne de ce nom vous permettra de faire un court essai du vélo que vous envisagez d’acheter. Les vélos étant des objets convoités par les voleurs, vous devez vous attendre à ce que le magasin vous offre une sécurité à toute épreuve. Si vous souhaitez faire un essai, munissez-vous d’une carte de crédit et d’une autre preuve d’identité ou, mieux encore, de la valeur du vélo en espèces ou en équivalent.

Faites un tour de dix minutes dans des rues tranquilles, où vous pourrez vous concentrer sur les sensations du vélo plutôt que sur l’évitement de la circulation. Vérifiez que le vélo vous convient et que la portée du guidon est confortable. S’il vous semble un peu long ou court, demandez au magasin s’il peut changer la potence du guidon.

La selle est-elle confortable et, si ce n’est pas le cas, le magasin vous l’échangera-t-elle contre un autre modèle ou allez-vous vous y habituer ? Il existe différentes selles conçues pour les hommes et les femmes – vérifiez si vous êtes assis sur la bonne.

Le plus important, mais aussi le moins tangible, c’est que vous vous sentez bien sur le vélo. Répond-il à vos sollicitations au niveau des pédales et du guidon, ou donne-t-il l’impression d’être mort et lent ? Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un vélo de base ressemble à celui d’un champion du monde, mais vous pouvez au moins vous attendre à ce qu’il aille là où vous le dirigez facilement et agréablement.

8 – Décidez des améliorations et des suppléments.

Il est peu probable que votre nouveau vélo soit livré avec tout ce que vous voulez, ou qu’il soit parfaitement réglé pour vous. Voici quelques éléments que vous pourriez demander à votre revendeur de régler ou de personnaliser.

Hauteur de la selle : Votre selle doit être à une hauteur qui produit une flexion du genou de 25 à 30° par rapport à la ligne droite lorsque votre pied se trouve en bas du coup de pédale. Pour mesurer cet angle avec précision, il faut un appareil de mesure de l’angle appelé goniomètre, qu’un bon magasin de vélos possède ou qu’une personne suffisamment expérimentée peut vous aider à régler la hauteur de votre selle. Pendant qu’il vous aide à régler la hauteur de la selle, demandez-lui également de déterminer la position avant-arrière de votre selle.

Position du guidon : Pour obtenir une position dorsale confortable, durable et efficace, vous devez régler la portée et la hauteur du guidon. La possibilité d’obtenir de l’aide sur ces aspects de l’ajustement est une très bonne raison d’acheter un vélo dans un magasin de vélos plutôt que sur Internet.

Les phares : C’est une obligation légale si vous roulez la nuit, et c’est aussi une question de bon sens. Un feu arrière clignotant est aujourd’hui presque un signe distinctif de la moto ; de nombreux motards aiment associer un feu clignotant à un feu constant car il est plus facile pour les conducteurs de suivre la position d’un feu constant sur les routes sombres. À l’avant, vous disposez d’un large éventail de choix, des petits feux qui vous permettront d’être vu aux systèmes à haute puissance qui éclairent la route sur plusieurs mètres.

Garde-boue : Les éclaboussures des pneus contribuent grandement à vous tremper en hiver, alors si vous allez rouler lorsqu’il y a une chance que la pluie tombe, les garde-boue vous garderont beaucoup plus au sec. Les garde-boue à clipser peuvent être montés sur les vélos de route avec des dégagements serrés, tandis que si votre vélo a plus d’espace dans le cadre, vous pouvez utiliser des garde-boue à boulonner à couverture complète.

Porte-bagages et bagages : Si vous souhaitez transporter des affaires pendant que vous roulez, vous avez deux possibilités : des sacoches qui se fixent sur un porte-bagages boulonné à l’arrière du vélo ou un sac à dos. Les sacoches sont plus confortables et vous permettent de transporter plus de choses, mais elles sont gênantes lorsque vous quittez le vélo. Un sac à dos est facile à transporter hors du vélo et comporte généralement de nombreux compartiments pour vous aider à vous organiser ou à perdre vos clés, mais il vous fera transpirer le dos. C’est à vous de décider de vos priorités et de faire votre choix.

Pédales : De nombreux vélos, en particulier les vélos de route de meilleure qualité, sont livrés sans pédales, ou avec des pédales en plastique très bon marché qui ne sont là que pour faire de la figuration. Pour un débutant, les meilleures options sont les pédales plates, de style BMX, que vous pouvez utiliser avec n’importe quelle chaussure, ou les pédales double face “sans clip”. Ces dernières utilisent un mécanisme pour maintenir une chaussure spéciale en place sur la pédale, mais vous pouvez toujours marcher avec.

Pneus : Notre recommandation est simple : montez les pneus les plus gros que le cadre peut supporter, sauf si vous avez une très bonne raison de faire autrement. Les pneus larges adoucissent la conduite et ceux de bonne qualité ne vous ralentissent pas. La plupart des vélos de route sont équipés de pneus de 25 ou 26 mm, mais les derniers modèles peuvent accueillir des pneus de 28 mm, voire plus. Il en va de même pour les hybrides et même les vélos de montagne, bien que dans certains cas, vous devrez laisser de la place pour des garde-boue.

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